Inde - Chennai (Madras), Inde du Sud Tamilnadu et Kerala   13 Jours / 11 Nuits

Repas selon programme
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Introduction:

Contrée magique et fascinante, le Kerala s’allonge en une étroite frange côtière fertile au sud-ouest de l’Inde, entre la mer des Laquedives et les Ghats occidentaux. Rizières, manguiers, anacardiers et, par-dessus tout, cocotiers dominent dans son paysage verdoyant.

Itinéraires du voyage

JOUR 1 : PARIS - CHENNAI

Envol à destination de Chennai sur vols réguliers. Prestations à bord. Nuit à bord.

JOUR 2 : ARRIVEE A CHENNAI - KANCHIPURAM - MAHABALIPURAM (142 KMS / 3H30)

Arrivée à Chennai dans la matinée. Accueil par votre représentant local avec collier de fleurs et verre de bienvenue, puis transfert à l’hôtel pour le petit-déjeuner. Chennai (auparavant appelé Madras) – la porte du sud ensoleillée, la capitale du Tamil Nadu est aussi le siège d’une civilisation ancienne et d’un riche héritage dans le domaine des arts, de la sculpture et de l’architecture. Départ pour Mahabalipuram. En cours de route arrêt à Kancheepuram, la « ville aux 1 000 temples », l'une des sept cités sacrées de l’Inde. Seule ville sainte du Sud, elle abrite une multitude de temples comme celui de Kailashanatha, temple voué à Shiva, l’un des plus anciens de Kanchi mais aussi l'un des plus beaux. Puis continuation vers Mahabalipuram, site inscrit au patrimoine du Monde. Elle est réputée dans le domaine de la sculpture et est un centre de diffusion de la culture et des religions de l’Inde vers l’Asie du sud-est. Cette ancienne capitale du royaume Pallava est restée une des villes saintes de l’Inde, consacrée aux dieux Shiva et Vishnu. La cité possède 124 temples et sanctuaires visités chaque année par des millions de pèlerins. On raconte qu’à l’origine, la ville aurait été bâtie en forme de paon. Environ 75 % de la population est lié à l’industrie du tissage du soie. Temps Libre. Nuit à l’hôtel.

JOUR 3 : MAHABALIPURAM

Petit-déjeuner à l’hôtel. Mahabalipuram fut, sous la dynastie des Pallava au XVIIème siècle, un port très actif par lequel la civilisation indienne s'exporta vers l'extrême orient, de Ceylan à Java. Le site est constitué par des temples, une immense fresque en bas-relief et des grottes sculptées de hauts reliefs traitant des mythes de l'hindouisme. Tous sont des chefs-d’œuvres de l'art Pallava. Visite du site de Mahabalipuram qui permet de combiner la visite de superbes monuments et d'un site balnéaire exceptionnel. Les Cinq Rathas, ces cinq temples monolithiques portent les noms populaires des frères Pandava, héros du Mahabharata, épopée mythique hindoue. Au cœur du site de Mahabalipuram, le magnifique rocher appelé « la Descente du Gange » vous surprendra. Une fissure naturelle au centre du rocher représente le Gange descendant dans la chevelure du Dieu Shiva. Des deux côtés du rocher, sont sculptés des divinités, des saints, des hommes et des femmes. Après-midi libre. Nuit à l’hôtel.

JOUR 4 : MAHABLIPURAM - PONDICHERRY (100 KMS / 2H30)

Petit-déjeuner à l’hôtel. Continuation pour Pondichéry qui possède une ambiance et un charme unique tout à fait différent du reste de l’Inde. Autrefois une colonie française, la ville de Pondichéry est la capitale de l’Union territoriale de Pondichéry. Connue comme la Riviera française de l’Est, Pondichéry est unique grâce à ses nombreuses influences qui ont façonné sa culture. Les français ont été présents pendant des siècles, mais les danois, les anglais, les portugais et les hollandais s’y sont tous arrêtés, accentuant ainsi le mélange enivrant des saveurs européennes et de la culture locale tamoule. La ville est divisée en deux parties par le canal qui sépare le quartier français-ville blanche du reste de la ville. Aujourd’hui, Pondichéry reflète une image charmante d’une ville française pittoresque par ses rues propres et pavées, ses maisons élégantes, ses policiers en képis, ses noms de rue parfois inscrits en français, ses statues de Dupleix et de Jeanne d’Arc et ses agréables jardins. Par son ambiance spirituelle, l’Ashram de Sri Aurobindo fondé par Sri Aurobindo en 1926 attire les gens du monde entier vers cette charmante petite ville. A l’arrivée, visite de la ville à pied et visite de l’Ashram de Sri Aurobindo. Nuit à l’hôtel.

JOUR 5 : PONDICHERRY - CHIDAMBARAM - KUMBAKOBAM (140 KMS / 3h30)

Petit-déjeuner à l’hôtel. Départ par la route pour Chidambaram : bel exemple de l'architecture dravidienne et bastion du Shiva. Visite de l'ancienne cité : le sanctuaire de Shiva Nataraja, au centre de la ville, est l'un des plus grands temples de l'Inde dravidienne. Véritable cité religieuse, entourée par plusieurs murs d'enceintes, le temple de la connaissance est percé de portes surmontées de gopurams. A l'intérieur se succèdent de nombreux sanctuaires, des halls de danses ou des salles de réunion pour les brahmanes qui veillent sur le rituel, un immense bassin, des cœurs où circulent des foules de dévots chargés de guirlandes de fleurs et de fruits pour les offrandes. Continuation vers Kumbakonam. Arrivée à Kumbakonam dans l’après-midi. Dans l’après-midi, marche dans le village à pied et visite des temples locaux. Nuit à l’hôtel.

JOUR 6 : KUMBAKONAM - TANJORE - TRICHY (100 KMS / 2h30)

Petit-déjeuner à l’hôtel. Départ pour Tanjore. Thanjavur ou Tanjore fut l’ancienne capitale des monarques chola, pallava, pandya et chera. Des luttes incessantes déchirèrent ces dynasties, qui s’emparèrent du pouvoir à tour de rôle. Thanjavur est célèbre pour son temple de Shiva et sa galerie d’art. Arrivée et découverte du Temple de Brihadeshvara, l'un des plus beaux chefs-d'œuvre de l'architecture dravidienne. Étonnant pour son raffinement des détails architecturaux, il est le fleuron de l'architecture chola tant par ses jolis Gopurams, double enceinte, surprenante coupole monolithique, que par ses fresques qui ornent sa cour intérieure. Arrêt dans un atelier où des artisans pratiquent l’art ancestral du bronze moulé. Ils fabriquent des statues, des lampes à huile, et de nombreux objets du culte. Visite d’un atelier de fabrication de bronzes, la spécialité de la ville. Après-midi, visite du Saraswati Mahal datant du XVIIème siècle, où vous verrez une superbe collection de bronzes Chola, dont aussi quelques-unes des plus belles représentations de Shiva «Nataraja». Continuation vers Trichy. Trichy, abrégé du nom véritable Tiruchirapalli, est la ville du Rocher Sacré qui domine abruptement la ville de ses 80 mètres vertigineux. Le lieu fit forte impression sur Pierre Loti lorsque cet écrivain bien connu le visita il y a un siècle. Les rois Chola y construisirent une forteresse quasiment imprenable qui fut au fil des siècles, renforcée puis nommée le Rock Fort par les Anglais à l'époque de la colonisation, gigantesque rocher qui domine la ville de Trichy. Plusieurs temples y ont été édifiés, dont deux dédiés à Ganesh et un à Shiva. L’accès au pied du Rock passe entre deux rangées de petites échoppes d’articles religieux divers et dès le départ, au niveau de la rue, on est plongé dans une atmosphère de religiosité intense. Visite de la ville de Trichy. Découverte de Srirangam, grandiose cité-temple située sur un îlot de la rivière Kavery. Le Temple de Ranganatha Swami et ses 21 gopurams est extraordinaire. Il est dédié au dieu Vish-nou. Nuit à l’hôtel.

JOUR 7 : TRICHY - CHETTINAD - MDAURAI (180 KMS / 3h30)

Petit-déjeuner à l’hôtel. Dans la matinée, départ à travers la campagne vers le Chettinad, le pays des Chettiars. Ce sont d'anciens marchands qui firent fortune pendant l’ère coloniale. Ils se firent construire de véritables petits palais. Découverte du Palais de Kanadukathan, occasionnellement habité par les propriétaires lors de grandes fêtes de famille comme les mariages. Puis, continuation vers Madurai. Madurai : la ville serait née des gouttes de nectar tombées de la chevelure de Shiva. C’est la ville des Pandyas, dynastie puissante qui s’illustra au Moyen-Âge en luttant contre les royaumes voisins, Pallavas, Cholas, Chalukyas et Hoysala, avant de sombrer au début du XIVème siècle. C’est aux Nayaks, maîtres de la place à partir du XVIème siècle, que l’on doit la construction du joyau de la ville: le temple de Minakshi Sundareshwar, l’un des plus extraordinaires sanctuaires de l’Inde. En soirée, vous prendrez un rickshaw et assisterez à la cérémonie du coucher du dieu : Shiva quitte son temple pour gagner le sanctuaire de la déesse Minakshi. L’idole, richement parée, portée par des prêtres dans un palanquin est suivie par une foule fervente… Spectacle de rue étonnant qui vous réjouira. Nuit à l’hôtel.

JOUR 8 : MADURAI - MUNNAR (145 KMS/ 4h30)

Petit-déjeuner à l’hôtel. Visite de la ville et du temple dédié à Minakshi, très ancienne divinité locale : belliqueuse, elle avait trois seins et des yeux de poisson. Shiva l’épousa et le regard de la belle s’éclaira, son instinct agressif se calma et son sein supplémentaire disparut. Vous commencerez la visite de ce temple en montant au gopuram, haut de 60 m d’où l’on a une vue d’ensemble sur les cinq hectares qui forment le grand temple. Départ pour Munnar. Très appréciée pour son climat, Munnar est une station de montagne située au confluent de trois cours d’eau : Mudrapuzha, Nallathanni et Kundala. Elle s’élève à 1 600 m au-dessus du niveau de la mer. Partout, les jardins de thé s’étendent comme un tapis vert sur des centaines de kilomètres, les chutes d’eau rivalisent de beauté, la nature exubérante s’étend à perte de vue. A l'arrivée, installation à l’hôtel. Temps libre. Nuit à l’hôtel.

JOUR 9 : MUNNAR

Petit-déjeuner à l’hôtel. Vous pourrez admirer les chutes d'eau, les montagnes et les vallées verdoyantes. Le matin, exploration de la région à travers les plantations de thé. Balade au cœur du marché local de Munnar. Nuit à l’hôtel.

JOUR 10 : MUNNAR - PERIYAR (100 KMS /3h30)

Petit-déjeuner à l’hôtel. Départ vers Periyar. La route traverse les magnifiques paysages de montagnes couvertes de plantations d'hévéas, de café et de thé à perte de vue. Arrivée au parc national de Periyar, situé au cœur des montagnes. C’est la réserve naturelle la plus célèbre du sud de l’Inde. L’après-midi, visite d’une plantation d’épices. Ensuite, balade en bateau sur le lac (selon la disponibilité), l’occasion de découvrir une nature flamboyante, et peut-être des animaux sauvages (éléphants ou bisons qui s’abreuvent dans le lac). Départ vers la côte occidentale de l’Inde en traversant des plantations de thé puis des plantations de cardamone, de cannelle et d’autres épices encore. Nuit à l’hôtel.

JOUR 11 : PERIYAR - ALLEPPEY (130 KMS /3h30)

Petit-déjeuner à l’hôtel. Départ pour Alleppey. A votre arrivée, embarquement à bord de votre Houseboat sur le lac Vendembanad, lac marin. Accueil sur le bateau (houseboat) avec noix de coco et collier de fleurs. (Pas de guide à bord). Les backwaters sont un environnement naturel unique au monde. C’est un réseau de lacs, canaux, estuaires et deltas de 44 rivières qui se jettent dans l’océan Indien. C’est un écosysteme avec une faune et flore aquatique propre. En effet, l’eau douce des rivières rencontre l’eau salée de l’océan. Les canaux relient les villages entre eux. Sur les 900 kms navigables, la circulation se fait sur de petits bateaux à moteur, en barques traditionnelles ou en houseboats. Cette région est surnommée le « bol de riz du Kerala » en raison de sa richesse en culture de paddy. La campagne avec ses voies navigables miroitantes offre aussi de délicieuses bananes, des maniocs, des ignames,... C’est peut-être la seule région du monde où la culture se fait à 1,5 ou 2 m au-dessous du niveau de la mer. C’est la région des chrétiens syriaques du Kerala. Les petites villes et les villages sont entourés de canaux, de cocoteraies et de rizières. La légende veut que Parasurama, sixième avatar du dieu Vishnou, lance sa hache de guerre vers le large et qu’ainsi une bande de terre surgisse de la mer. Cette terre devint le Kerala et fut offerte aux brahmanes. Accueil par votre équipe du bateau appelé « Kettuvallam » et installation à bord. L'après-midi, navigation dans les Backwaters, qui paisiblement vous promèneront à travers la campagne tropicale à l’intérieur des terres le long des rives ombragées de cocotiers et de rizières émeraude irriguées d’un labyrinthe de canaux et de lagunes, où glissent les embarcations traditionnelles. Le bateau longe la Côte des Epices et les villages traditionnels situés au bord de l’eau. Dans ce cadre de paix et d’harmonie, vous verrez se dérouler la journée aux images réelles de la vie de tous les jours à l'écart de sentiers battus. Déjeuner, dîner et nuit à bord. Nuit à l’hôtel.

JOUR 12 : ALLEPPEY - COCHIN (55 KMS /1h30)

Petit-déjeuner à l’hôtel. Départ pour la découverte de la ville de Cochin. Le nom de Cochin désigne un assemblage d’îles et de cités. Vasco de Gama fit escale ici et y mourut avec le titre de vice-roi portugais des Indes. Ville unique et magique par la diversité de styles, d’ambiances, d’architectures, avec ses populations hindoues, juives, chrétiennes, musulmanes et ses soixante castes. Kochi, plus connue sous le nom de Cochin, est une tapisserie dont les fils soyeux se sont tissés au long des siècles. A présent, Kochi est un port important mais qui offre toujours de nombreux attraits touristiques. La ville s’étale sur un ensemble d’îles et de promontoires, baignée par la mer d’Oman et les Backwaters. Visite de Cochin et de son port : le Dutch palace, « palais hollandais », qui fut construit par les portugais vers 1557 pour le compte de Vira Kerala Varma, Raja de Cochin, la synagogue, située au cœur du quartier de Mattancheri, où vit une petite communauté juive fondée en 1568, l’église Saint François, premier sanctuaire chrétien sur le sol indien, l’île de Bolghatty. Promenade dans le quartier du fort, dont les étroites venelles semblent garder le souvenir du temps où les grands voiliers transportaient les épices. Visiter les carrelets chinois et le marché aux poissons. Le soir, spectacle de Kathakali, le théâtre dansé du Kerala dont la tradition remonte au XVIIe siècle. Nuit à l’hôtel.

JOUR 13 : COCHIN - PARIS

Petit-déjeuner à l’hôtel. Transfert à l’aéroport et envol pour Paris. Nuit à bord.

Tarifs et conditions


LA PRESTATION COMPREND :

- Les vols internationaux Paris-Chennai et Cochin-Paris
- Les transferts aéroport-hôtels-aéroport.
- L’accueil personnalisé à l’aéroport avec pancarte et logo de votre agence /nom du clients.
- Un collier en bois de santal.
- L’assistance de notre correspondant local 7j/7.
- Le logement en chambre à partager dans les hôtels mentionnés ou similaires.
- Petit-déjeuner uniquement.
- Pension complète à Alleppey (Houseboat).
- Les transferts et excursions mentionnés en Climatisé 2 Pax : Tata Indigo, 3/4 Pax : Toyota Innova, 5/10 Pax : Tempo Traveller 11 places).

LA PRESTATION NE COMPREND PAS :

- Les assurances : Nous consulter.
- Les boissons.
- Les entrées sur les sites mentionnées au programme.
- Le service d'un guide local francophone/anglophone.
- Les déjeuners et les dîners.
- Le supplément chambre individuelle.
- Les dépenses personnelles.
- Les pourboires aux guides et au chauffeur.

Fiche d'inscription



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Bulletin d'inscription